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Todo lo que debes saber acerca de la hepatitis

Querida familia de Barinas, recibe un cordial saludo, en esta oportunidad compartimos contigo información importante acerca de una de las enfermedades más antiguas de las que se tenga conocimiento y que más afecta a los venezolanos, se trata de la muy peligrosa hepatitis.

Según expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la hepatitis es una enfermedad que mata casi tanto como el SIDA, con unos 1,4 millones de muertos cada año. Las cifras son alarmantes, en 2013 un total de 1,5 millones de personas murieron como consecuencia del SIDA y de los 1,4 millones de personas fallecidas por la enfermedad, el 90% había contraído hepatitis B y C, responsables de los dos tercios de los cánceres de hígado en el mundo. En este sentido, las autoridades sanitarias a nivel global, han mostrado su preocupación por la falta de prevención en la población con respecto a esta enfermedad, que lamentablemente es común, nadie está exento de padecerla en cualquier parte del mundo, por lo que con motivo del Día Mundial Contra la Hepatitis, que se celebra el 28 de julio, compartimos datos que pueden ser de mucho utilidad a la hora de tomar medidas preventivas para evitar esta terrible enfermedad.

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una enfermedad inflamatoria que afecta al hígado. Su causa puede ser infecciosa (viral, bacteriana, etc.), inmunitaria (por auto anticuerpos, hepatitis autoinmune) o tóxica (por ejemplo, por alcohol, venenos o fármacos). También es considerada, dependiendo de su etiología, una enfermedad de transmisión sexual. Hay virus específicos para la hepatitis (virus hepatotropos), es decir, aquellos que sólo provocan hepatitis. Existen muchos: virus A, virus B, C, D, E, F, G. Los más importantes son los virus A, B, C y, en menor medida, el D y el E, siendo los últimos, F y G los últimos descritos y los menos estudiados.

 

Causas de la hepatitis

-Infecciones por virus, bacterias o parásitos.

-Trastornos de tipo autoinmune.

-Lesiones debidas a la interrupción de la irrigación sanguínea normal del hígado.

-Traumatismos.

-Presencia en el organismo de determinadas drogas, toxinas, medicamentos, etc.

-Presencia de trastornos de tipo hereditario como fibrosis quística o enfermedad de Wilson.

 

  

 

Tipos de hepatitis

Hepatitis A: También denominada hepatitis infecciosa; esta variante es producida por el virus de la hepatitis A (VHA). Su transmisión se produce al consumir agua o alimentos contaminados por materias fecales que contienen el virus, y también por contagio de persona a persona, sobre todo si las condiciones higiénicas son deficientes. Se trata de un tipo generalmente leve de hepatitis especialmente cuando ocurre en niños; de hecho, en numerosas ocasiones no se perciben síntomas importantes, por lo que la enfermedad no llega a ser diagnosticada. Cuando presenta síntomas, estos consisten en cansancio, ictericia (la piel tiene un color amarillento), inapetencia, náuseas, vómitos y orina de color oscuro. Los síntomas suelen ser más graves en adultos que en niños. La afección no se cronifica y no daña al hígado de forma permanente, aunque en raras ocasiones puede surgir una complicación denominada hepatitis fulminante, que puede ser mortal.

Hepatitis B: Hepatitis B o hepatitis sérica; es producida por el virus de la hepatitis B (VHB). El contagio se produce a través de fluidos corporales infectados, como la sangre, el semen, las secreciones vaginales, la saliva, las lágrimas y la orina. La transmisión suele producirse:

-Al compartir jeringuillas contaminadas con la sangre de una persona infectada durante el consumo de algún tipo de droga.

-Por contacto con material infectado como agujas de acupuntura, tatuajes, piercing, etc.

-Al compartir utensilios de higiene personal como maquinillas de afeitar o cepillos de dientes.

-Al mantener relaciones sexuales con una persona infectada por el virus.

-Al recibir una transfusión de sangre contaminada.

-La madre puede contagiar al bebé durante el parto o la lactancia.

La hepatitis B tiende a cronificarse con facilidad, aunque algunos pacientes se curan por completo y se vuelven inmunes al virus, por lo que no vuelven a contagiarse. La enfermedad hepática de tipo B se considera aguda si la infección se mantiene durante un periodo inferior a 6 meses. Si después de ese periodo el virus permanece en el cuerpo del individuo, pasa a considerarse como un curso crónico, lo cual no implica necesariamente la presencia de síntomas (los portadores asintomáticos son una fuente importante de contagio, puesto que al no ser conscientes de que presentan la enfermedad, no toman medidas para evitar su transmisión). Se pueden diferenciar dos tipos de evolución en el curso crónico de la enfermedad: crónica estable y crónica persistente o activa, esta última tiene peor pronóstico y normalmente desemboca en cirrosis.

Hepatitis C: Causada  por el virus de la hepatitis C, se transmite por contacto directo con la sangre de una persona infectada. Sus principales formas de transmisión suelen ser:

-Agujas o jeringuillas infectadas.

-Transfusiones sanguíneas.

-Hemodiálisis.

-Mediante material infectado: sanitario, material para tatuajes, piercing, etc.

-Durante el parto; transmisión madre-hijo.

Al igual que la hepatitis B, la forma C de esta enfermedad tiene un curso agudo y un curso crónico, siendo este último el que suele desarrollarse con mayor frecuencia (85% de los casos). En la mayoría de los casos el paciente permanece asintomático, aunque la enfermedad puede progresar lentamente, por lo que existe riesgo de aparición de cirrosis y cáncer hepático.

Hepatitis D: Es la forma de hepatitis vírica más grave. El virus de la hepatitis D (VHD), también llamado hepatitis delta, se transmite por las mismas vías que el virus de la hepatitis B. Es un virus muy especial, pues necesita la existencia de una infección por el virus de la hepatitis B para poder sobrevivir en el ser humano. Por ello, cuando alguien está infectado por el VHD también está infectado con toda seguridad por el VHB. Esto se debe a que la envoltura externa del VHD está formada por parte del VHB. Se estima que el 5% de los pacientes con hepatitis B están coinfectados por el virus de la hepatitis D. Se asocia a un riesgo alto de aparición de un cáncer hepático.

 

Síntomas de la hepatitis:

Los síntomas que pueden percibirse en los primeros momentos de la enfermedad (primeros 5-7 días tras la infección), son fácilmente confundibles con los de una gripe o cualquier otra enfermedad común; se observa:

-Malestar general, cansancio y falta de concentración.

-Febrícula (décimas) o fiebre de hasta 39º C.

-Dolor muscular y articular.

-Dolor de cabeza.

-Fotofobia (fobia a la luz).

-Síntomas digestivos, falta de apetito, náuseas, vómitos y diarreas.

-Tras esa primera semana en la que se aprecian síntomas poco específicos, comenzarán a aparecer otros que empiezan a ofrecer pistas sobre el origen de la patología:

Ictericia, apariencia amarillenta de la piel y las mucosas, fácilmente apreciable en la esclerótica del ojo. La ictericia ocurre por un aumento de bilirrubina en la sangre. En un hígado inflamado se producirá una alteración en las funciones enzimáticas, entre las cuales está la de disolver la bilirrubina para permitir su excreción como parte de los jugos biliares.

-Orina de color oscura y heces decoloradas o teñidas, como consecuencia de un trastorno en la circulación hepática.

-Mal aliento, sabor amargo en la boca.

-Picor.

-En ocasiones se produce dolor abdominal, en el lado derecho o en el izquierdo, dependiendo de si este dolor proviene del hígado o del bazo.

-Cirrosis, fibrosis del tejido hepático (depósito de fibras de colágeno), que tiene como consecuencia una alteración en la morfología del órgano y en la irrigación sanguínea del mismo.

-La inflamación puede desaparecer por sí sola, pero si, por el contrario, perdura y se cronifica, puede originar un fallo hepático: Agudo o fulminante: caracterizado por la disminución de la producción de determinadas proteínas (como la albúmina y algunas proteínas implicadas en la coagulación), y por el desarrollo de encefalopatía hepática, que implica cambios en los patrones de sueño, confusión, alteraciones en la motilidad, e incluso coma. Crónico: suele darse previa aparición de un cuadro cirrótico.

 

 

Medidas preventivas para evitar la hepatitis

-Mantener hábitos de higiene adecuados, evitar condiciones de hacinamiento e insalubridad.

-Fomentar la potabilización del agua de consumo, y evitar beber agua en zonas donde las condiciones sanitarias sean deficientes y no exista un control adecuado.

-Evitar compartir agujas, jeringuillas, etc.; los toxicómanos pueden acudir a los centros sociales para recibir material esterilizado.

-No someterse a intervenciones estéticas (piercing, tatuajes, cirugías menores, etc.) en centros que no estén homologados.

-Mantener relaciones sexuales con protección.

Actualmente existe y se aplica vacuna contra las hepatitis A y B pero no existe aún vacuna contra la hepatitis C, lo que la hace tan temida porque si se complica es mortal. En Venezuela las cifras de infectados por el virus de la hepatitis son alarmantes, para 2012 15.087 nuevos casos fueron reportados y entre 2013 y parte de lo que va de 2014, las cifras aumentaron, de hecho, se estima que entre 2 y 3% de la población nacional tiene hepatitis, la mayoría del tipo A, por lo que compartir esta información en tu comunidad es muy importante. ¡Saludos!

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Fuentes informativas

Sitios Web

http://www.noticias24.com/salud/noticia/25278/la-hepatitis-mata-casi-tanto-como-el-sida/

http://es.wikipedia.org/wiki/Hepatitis

http://www.webconsultas.com/categoria/salud-al-dia/hepatitis

http://www.eluniversal.com/2011/08/02/aumentan-casos-de-hepatitis

Imágenes

http://www.sanar.org/hepatitis/hepatitis-a

http://www.tecnologiahechapalabra.com/salud/especialidades/articulo.asp?i=6887

http://sintomasde.org/sintomas-de-hepatitis/

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/esp_imagepages/9395.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Hepatitis

http://www.cbtelevision.com.mx/noticia/los-tatuajes-aumentan-el-riesgo-de-padecer-hepatitis-c

http://holadoctor.com/es/%C3%A1lbum-de-fotos/todo-lo-que-debes-saber-sobre-la-hepatitis

http://geosalud.com/Cancerpacientes/higadotx.htm

Compilado por el equipo de Barinas.net.ve

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