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La Radiación Solar

La radiación solar en el límite de la atmósfera terrestre es de 1.353 W/m2. Esta radiación solar consiste principalmente de luz ultravioleta, luz visible y radiación en el infrarrojo cercano. La radiación solar es frecuentemente llamada radiación de onda corta (300 nanómetros a 800 nanómetros) ver figura.

A medida que la radiación solar atraviesa la atmósfera terrestre sufre atenuación por los procesos de absorción, reflexión y refracción. Tales procesos se verifican cuando los rayos de luz chocan con las nubes o con el vapor de agua existente en la atmósfera. La radiación que llega a la superficie terrestre se puede clasificar en directa y difusa. La radiación directa es aquella que se recibe en la superficie terrestre sin que esta haya sufrido ninguno de los procesos antes mencionados al pasar por la atmósfera. La radiación difusa es la que se recibe después de haber cambiado su dirección por los procesos de refracción y reflexión que ocurren en la atmósfera.

La energía de la radiación solar que se recibe en una superficie determinada en un instante dado se le conoce como Irradiancia y se mide en unidades de W/m2. La irradiancia es un valor distinto para cada instante, es decir se espera que en un día despejado la irradiancia a las 10:00 A.M. sea diferente a la que se obtiene a la 1:00 P.M., esto se debe al movimiento de rotación de la tierra (movimiento sobre su propio eje). Cuando es de noche, se tiene una irradiancia de 0 Watts por metro cuadrado (W/m2), porque simplemente a esa parte de la Tierra el sol no la puede "ver". La irradiancia solar directa promedio en un día soleado es de 900 W/m2. La irradiancia solar difusa, generalmente medida como la radiación de onda corta difusa que incide una superficie horizontal cara arriba; en un día soleado es típicamente de 100 W/m2 pero en días nublados varía entre 300 W/m2 y 600 W/m2. La suma de las irradiancias solar, directa y difusa será la irradiancia solar global.

Otro concepto importante es el de Insolación, éste corresponde a la integración de la irradiancia en un período determinado. En otras palabras es la energía radiante que incide en una superficie de área conocida en un intervalo de tiempo dado. Este término tiene unidades de energía por área, comúnmente Watts-hora por metro cuadrado (W-h/m2). Generalmente se reporta este valor como una acumulación de energía horaria, diaria, estacional o anual. La insolación también se expresa en términos de horas solares pico. Una hora de energía es equivalente a la energía recibida durante una hora, a una irradiancia promedio de 1.000 W/m2. La energía útil que produce el arreglo fotovoltaico es directamente proporcional a la insolación que recibe.


Dr. Jairo Márquez
Laboratorio de Electroquímica de
la Universidad de Los Andes, Venezuela

Articulista del Portal Web del estado Barinas
www.barinas.net.ve

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Referencia:

ocwus.us.es

Imágenes:

www.google.co.ve/imgres?imgurl=http%3A%2F%2Fwww.runchile.cl%2Fwp-content%2Fuploads%2F2013%2F11%2FRadiaci-solar-1787338.jpg&imgrefurl=http%3A%2F%2Fwww.runchile.cl%2F2013%2F11%2Fprotectores-solares-orales-como-sacarles-provecho%2F&h=330&w=630&tbnid=nTUHsENeDozWVM%3A&zoom=1&docid=BqM4fwFk_-TBXM&ei=WF9MU-uwIsTj0QH0l4BA&tbm=isch&client=firefox-a&ved=0CBIQhBwwAzhk&iact=rc&dur=761&page=8&start=103&ndsp=18

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