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El misterio de las rocas reptantes del Valle de la Muerte.

Estimada familia de Barinas, parece increíble que el pleno siglo XXi puedan existir algunos misterios no resueltos en la Tierra. Uno de esos misterios que más se ha resistido a a una explicación razonable es el de las piedras que se mueven solas o rocas reptantes.

En el conocido Valle de la Muerte en Estados Unidos existe un fenómeno singular, se trata de piedras que parecen flotar sobre un desierto baldío que en algún momento fue fango. Durante décadas, los científicos han teorizado explicaciones plausibles sobre esta anomalía, donde una piedra de varios kilos de peso es capaz de desplazarse varios cientos de metros “por si sola”. Muchos creen que este movimiento se debe al fuerte viento, pero eso no explica que piedras de diferente tamaño y peso se muevan a un ritmo paralelo y en diferentes direcciones. Además, los cálculos físicos tampoco apoyan esta teoría, ya que para que algunas piedras se muevan se necesitarían vientos de velocidades superiores a cientos de kilómetros por hora. El viento puede mover piedras pequeñas, ¿pero como mueve algunas de varias decenas de kilos?

Este lugar fue un lago seco, rodeado de montañas, plano y largo como si le hubiera pasado por encima una apisonadora. En verano, el suelo agrietado parece la piel de un elefante. Pero lo más extraño de todo son unas piedras esparcidas por doquier que van del tamaño de un guijarro al de un ser humano. Lo que tienen de asombroso estas rocas es que dejan un rastro de movimiento, como si hubieran reptado por el suelo. Algunas pistas son rectas y solo tienen unos metros de largo, pero otras tienen extensiones que alcanzarían las dos porterías de un campo de fútbol, se curvan o se cruzan entre sí.

 

Nadie ha visto realmente cómo se mueven las rocas. Las explicaciones populares van desde el magnetismo a poderosos campos de energía o a intervenciones alienígenas (incluso hay quien ha robado piedras para ver si se mueven en otro lugar lejos del valle), pero la ciencia pretende encontrar su propia respuesta. La revista del Smithsonian ha recopilado lo que se sabe sobre este misterio.

En 1948, se propuso que son remolinos de polvo los que provocan el extraño movimiento, tal vez en combinación con una inundación intermitente de la playa. Pero tal hipótesis fue desechada. En las décadas siguientes, los científicos apuntaron al hielo, que se forma en la planicie durante el invierno. Unos científicos siguieron los movimientos de 30 piedras, a las que incluso pusieron nombres. Plantaron estacas de madera alrededor de las piedras, con la idea de que si las capas de hielo eran las responsables, el hielo congelaría las estacas, inmovilizando así las piedras. Pero las piedras siguieron paseándose y a pesar de las frecuentes visitas,  nunca se vio un solo movimiento.

John Reid, profesor de la Universidad Hampshire, llevó a grupos de estudiantes a la playa cada año desde 1987 hasta 1994 para estudiar las piedras. Debido a que muchos rastros eran paralelos, estaba convencido de que las rocas estaban encerradas juntas en grandes capas de hielo que eran sopladas por fuertes vientos. Pero Paula Messina, geóloga de la San Jose State, utilizó un GPS para crear un mapa digital de los rastros y descubrió que la mayoría no iban en paralelo. Además, los modelos basados en el viento fueron puestos en duda cuando los investigadores trataron de calcular la velocidad del viento necesaria para mover las capas de hielo.

Ralph Lorenz, científico planetario de la Universidad de Johns Hopkins,  probó en su cocina, una teoría que podría explicar el movimiento de las rocas. Para eso tomó una pequeña piedra y la puso en un envase plástico. Lo llenó de agua de forma que la roca sobresaliera un poco. Lo puso en el congelador y obtuve un bloque de hielo con una roca que sobresalía. Volcó la roca helada flotando en una bandeja de agua con arena en la parte inferior. Soplando sobre el hielo, se dio cuenta que podía enviar la roca deslizándose por la bandeja, dejando un rastro en la arena mientras se movía. Después de décadas de cálculos teóricos de innumerables científicos, la respuesta parecía haber sido encontrada.

 

Lorenz y su equipo presentaron su nuevo modelo en 2011. Básicamente, un bloque de hielo se forma alrededor de la roca, y el nivel de líquido cambia de forma que la roca queda flotando en el barro. Es una pequeña capa de hielo flotante que pasa a tener una quilla hacia abajo que puede cavar un sendero en el barro blando. Los cálculos muestran que, en este escenario, el hielo no produce ninguna fricción en el agua, por lo que las piedras son capaces de deslizarse con solo una ligera brisa. El equipo sostiene que su modelo explica el movimiento mucho mejor que cualquier otro, ya que no requiere de vientos rapidísimos o enormes capas de hielo.

La explicación científica, si es que es la definitiva, no resta un ápice de encanto al misterio de las rocas reptantes, una de las incógnitas naturales más intrigantes del mundo.

Compilado por el equipo de barinas.net.ve

El hogar virtual de la familia de Barinas.

Referencias

http://www.abc.es/ciencia/20130618/abci-como-mueven-solas-piedras-201306181327.html

http://www.lapatilla.com/site/2013/06/25/las-siete-increibles-anomalias-de-la-naturaleza-fotos-que-impresionante/

http://www.agn.com.gt/index.php/world/technology/item/5935-sugieren-explicación-a-deslizamiento-de-rocas-del-valle-de-la-muerte

http://www.puntal.com.ar/v2/article.php?id=56345

Imagen

http://clavesiete.blogspot.com/2010/09/las-piedras-reptantes-del-valle-de-la.html

http://forocer.org/como-se-mueven-solas-las-piedras-reptantes-del-valle-de-la-muerte.html-25025

http://www.goefry.com/wp-content/uploads/2010/09/rovingrocksracetrackplayaonerock_25706_600x450.jpg

Video

http://www.youtube.com/watch?v=bIyWmS6DcGw

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